El Canal de Castilla en Bici (Información y Tracks)

¡Hola alforjero! Hoy toca hablar de una de las rutas en bicicleta más famosas de España: El Canal de Castilla. Un recorrido fácil y seguro perfecto para hacer en familia o para iniciarse en el cicloturismo. Vamos a verlo.

Si los franceses tienen el Canal de Midi o el de Garona, nosotros tenemos el Canal de Castilla y el Canal Imperial de Aragón (del que hablaremos en otra ocasión). Y que por cierto, no tienen nada que envidiarles a los primeros.

El Canal de Castilla fue la obra de infraestructura hidráulica más importante de España en los siglos XVIII y XIX. Su objetivo era mejorar el transporte de cereal desde el centro de la península a los puertos del Norte.

Recorrerlo supone ser testigo del esfuerzo y la inversión gigantesca que tuvo que suponer en su época. Desgraciadamente la aparición del ferrocarril lo dejó obsoleto, al menos para transporte de mercancías.

Sin embargo, otros usos permanecen vigentes hoy día, como el regadío o de reserva medioambiental. Pero en el que vamos a centrarnos en este post es su uso turístico y especialmente en el cicloturismo.

El Canal de Castilla en bicicleta

Recorrer el Canal de Castilla se ha convertido en un destino casi obligatorio para cualquier cicloturista que se precie. Especialmente para aquellos que buscan rutas fáciles y tranquilas con el especial atractivo que suponen sus numerosas esclusas.

Tenemos a nuestra disposición un total de 207 kilómetros para recorrer en bicicleta a lo largo de sus tres ramales:

  • Ramal Norte: Alar del Rey – Calahorra de Ribas (75km)
  • Ramal Sur: Serrón – Valladolid (54km)
  • Ramal de Campos: Calahorra de ribas – Medina de Rioseco (78km)

Estos tres ramales forman una «Y» invertida como puedes ver en este mapa.

Por la facilidad logística, la mayoría de cicloturistas optan por recorrer los ramales Norte, Sur y una pequeña parte del ramal de Campos. Es decir, desde Alar del Rey hasta Valladolid.

Unos 150 km que podremos pedalear fácilmente en 2-4 días dependiendo de nuestro ritmo. Más adelante te proponemos las etapas dependiendo del número de kilómetros que quieras hacer al día.

Aunque si quieres hacer todos los ramales hay un track de Vicente Bisquert que recorre los tres, uniendo el ramal Sur con el de Campos a través de una variante.

Información práctica

1. ¿En qué sentido realizar la ruta?

Lo más recomendable es hacerla en sentido Norte – Sur, es decir, desde Alar del Rey a Valladolid. De este modo podremos beneficiarnos del suave desnivel, prácticamente imperceptible.

Durante casi todo el trayecto podremos usar ambas orillas del canal, ya que encontraremos camino de sirga tanto en un lado como en el otro. Camino, no carril bici. Eso sí, totalmente ciclable en todo su recorrido.

2. Track de la ruta

Aunque es difícil perderse, ya que está señalizado y el propio Canal hace de señalización, si te gusta llevar un track para organizarte las etapas o ver lo que te queda te lo dejamos a continuación:

3. Logística

Como toda ruta lineal, requiere de un poco de logística para transportar las bicis.

En el caso del Canal de Castilla, lo más común es dejar el coche en Valladolid y coger el tren de Media Distancia desde Valladolid a Alar del Rey-San Quirce.

Este tren hace el recorrido dos veces al día, una por la mañana y otro por la tarde. Tendremos que coger el primero si queremos aprovechar el día para pedalear. Tarda 1h y 40min y sale a las 9.55. Puedes comprar los billetes aquí.

La otra opción sería dejando el coche en Alar y coger el tren al terminar la ruta. A nosotros personalmente no nos gusta esta opción ya que te “obliga” a llegar a Valladolid antes de que salga el tren de la tarde.

4. El Canal de Castilla con niños

Su perfil prácticamente llano junto con la ausencia de vehículos motorizados hace que el Canal de Castilla sea una ruta fácil y segura, las dos características fundamentales para una ruta apta para los más pequeños.

Lo único que hay que tener en cuenta es ir bien surtidos de agua, ya que las fuentes no abundan en el canal y tendríamos que desviarnos a algún pueblo para rellenar las botellas.

Eso sí, tendremos que dimensionar las etapas para ajustarlas a los kilómetros que pueda hacer el niño. Las vemos a continuación.

5. Etapas del Canal de Castilla

Desde Conalforjas te proponemos 3 alternativas, hacer la ruta en 2, 3 o 4 etapas. Vamos a verlas:

  El Canal de Castilla en 2 etapas

Es la opción más habitual para un cicloturista que este medianamente en forma. Las etapas nos quedarían de la siguiente forma:

Etapa 1: Alar del Rey – Frómista: (58km)

Etapa 2: Frómista – Valladolid: (87km)

De este modo podremos disfrutar de la tarde en uno de los pueblos más bonitos por los que pasa el Canal de Castilla y con más ambiente gracias al Camino de Santiago Francés: Frómista.

El Canal de Castilla en 3 etapas

Una buena opción para hacer en un puente o unas vacaciones cortas a un ritmo más pausado.

Etapa 1: Alar de Rey – Frómista: (57km)

Etapa 2: Frómista – Palencia: (40km)

Etapa 3: Palencia – Valladolid: (46km)

Así, además de Frómista podremos darnos una vuelta por Palencia “la gran desconocida”.

El Canal de Castilla en 4 etapas

Por último te planteamos esta opción, perfecta para hacer con niños o para los que les guste viajar muy despacio.

Etapa 1: Alar del Rey – Osorno (37km)

Etapa 2: Osorno – Frómista (22km)

Etapa 3: Frómista – Palencia (40km)

Etapa 4: Palencia – Valladolid: (46km)

6. ¿Dónde dormir en el Canal de Castilla?

Dependiendo de dónde termines tus etapas necesitarás alojamiento en un sitio u en otro. Así que hemos preparado un pequeño mapa con los alojamientos más cercanos a la ruta para que elijas el que mejor te convenga.

Solo tienes que pinchar sobre cada uno de ellos y te aparecerá un enlace para ver precios y disponibilidad.

7. Guía del Canal de Castilla

Si eres de los que les gusta llevar una guía de cada ruta para ir leyendo tienes a tu disposición varias gratuitas en la web oficial en el apartado de guías. Puedes verlas aquí.

También hay una guía en papel de Ignacio Saez bastante actualizada que puedes ver a continuación.

Guias Cicloturismo

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8. La mejor época para hacer el Canal de Castilla

Al ser una ruta no demasiado exigente, pensamos que se puede hacer sin problema durante todo el año. Eso sí, en verano nos tocará madrugar bastante para evitar las horas de calor. Aunque hay algunos tramos con sombra, la mayor parte del tiempo estaremos expuestos al sol. 

La mejor época sin duda sería a principios o mediados de otoño, ya que los arboles que custodian el canal son en su mayoría de hoja caduca y tiene que ser un espectáculo de colores digno de ver.

9. El Canal de Castilla organizado

Por último, si lo que estás buscando es una empresa que se encargue de organizar todo (alojamientos, transporte de equipaje…), conocemos algunas opciones interesantes. Ponte en contacto con nosotros y a ver si te encontramos algo que te guste.

***

Hasta aquí este post sobre el Canal de Castilla en bicicleta. Esperamos que te haya servido para planificar tu propia ruta. Si tienes alguna duda déjanos un comentario. Nos vemos en los caminos.

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48 comentarios

    • José Luis dice:

      Yo hice los tres ramales en tres días, el segundo de ellos recorrí el ramal de Campos, en el que apenas hoy árboles que den sombra, por lo que pasé calor, hay que ir bien provisto de agua.

  1. César dice:

    Muchas gracias por el post. Para el que se sienta con fuerzas, el día 1 de junio se celebra el XI Desafío Canal de Castilla, una marcha en bicicleta desde Alar del Rey a Medina de Rioseco.

        • Carlos dice:

          Hola Luis,
          Yo me he encontrado en general bastante buen estado en los caminos. Eso si hay tramos con mucha gravilla que se hacen un poco pesados por los baches. No es un carril bici ni mucho menos pero ciclables es al 100%. De amplitud varía, pero no se convierte en una vereda estrecha en ningún momento.
          Un saludo

  2. Aratz dice:

    El año pasado realice un reto solidario que consistia unir Fromista y Valladolid por el canal de Castilla. Lo hice primero en bici… y una gozaba… Pero he de decir que luego en el reto lo hice corriendo.. y el paisaje.. La paz que se respira en sus orillas,es increíble. Lo malo tal vez es la falta de arboles altos para que den un poco de sombra. Asi que preparar crema solar

    • Carlos dice:

      Hola José María,
      No es de las mejores rutas para hacer en acampada libre, la mayoría de los márgenes del canal son zonas de cultivo, pero sabemos de algunos alforjeros que lo han hecho. Eso si, si vas en verano prepárate para una lluvia de mosquitos.

    • Carlos dice:

      Hola Barto,
      Pues en algunas zonas si se puede formar bastante barro porque son caminos de sirga. Especialmente en las zonas donde hayas desbrozado recientemente porque la máquina destroza mucho el camino y hasta que vuelve a compactarse se forma surcos.
      Un saludo

    • Carlos dice:

      Hola Jaime,
      Si lo dejas en algún barrio residencial y tranquilo no deberías tener problema. Pero si lo que buscas es un aparcamiento vigilado mira el que está en la Av. Ramón Pradera, 2A. Por lo que he leído es barato.
      Saludos

  3. Almudena dice:

    Gracias por la información , ahí van mis preguntas
    1)Como cuanto tiempo calculas para recorrerlo con niños? Por ejemplo la etapa de 37km? Niños desde 5 a 14 años
    2) cuál sería la más sencilla , con menos gravilla y con más árboles para evitar el calor
    Muchas gracias

    • Carlos dice:

      Hola Almudena,
      Con niños mínimo en 4 días. La etapa primera es la más larga pero también es la que más se nota que estás bajando, aunque de pedalear no te libras. Saliendo temprano y haciendo muchas paradas creo que no deberías tener problema, al menos con el de 14.

      Para el de 5 años, no se si lleva su propia bici, en ese caso deberías llevar un plan B para poder remolcarlo o algo así porque son demasiados kilómetros para un niño tan pequeño creo yo.

      De sombra va casi toda la ruta más o menos igual de surtida, hay tramos más sombríos que otros pero en verano con el sol arriba no te libras en casi ningún lado, yo la haría en primavera u otoño.

      Y en cuanto a estado del firme en general es bueno. No es un carri-bici y en algunos tramos (pequeños) está muy bacheado y hay grava suelta, pero en general se rueda bien a no ser que haya llovido mucho los días antes, en ese caso hay zonas que se embarran bastante.

      Disfrutad de la ruta!!

  4. Javi dice:

    Buenas:
    Tengo intencion de hacer el Canal de Castila , aunque necesitaria alguna direccion para alquilar una MTB de chica para 4 hacerlo.
    Sabeis algun sitio en Valladolid donde pueda alquilarla? Mi intencion es alquilarla en Valladolid e ir en tren a Alar del Rey-San Quirce , para empezar desde alli.
    Si hay algun otro sitio para alquilar no tendria ningun problema en modificar esto.
    Gracias y un saludo

    • Carlos dice:

      Hola Javi,
      En Valladolid puedes alquilar en un sitio que se llama Samarbike Garaje España, el precio oscila entre 15-25euros al día dependiendo del modelo.
      Un saludo

  5. Jose Luis dice:

    Estupenda información, gracias.
    Que soporte para las bicis ofrecen las rutas. No tengo problema en cambiar las cámaras, y tal vez reparar la cadena, pero más allá de eso, existe en alguna de las poblaciones quien pueda hacer reparaciones mayores?
    Gracias de nuevo y un saludo

    • Carlos dice:

      Hola Jose Luis,
      La zona es muy frecuentada por ciclistas. En Palencia o Valladolid no vas a tener problema en encontrar talleres. Luego en Frómista, aunque es pequeño es punto de paso del Camino de Santiago, así que seguro que en algún albergue te pueden orientar en caso de avería. Osorno es la otra localidad importante por la que pasa el Canal. En las demás aldeas y pueblos no creo que haya talleres para bici. De todos modos si llevas la bici revisada antes de la ruta es raro que tengas una avería más allá de un pinchazo. No es una ruta que someta a la bici a mucho estrés.

  6. jose dice:

    Buenos días!! En primer lugar daros la enhorabuena por el artículo! Muy bueno y completo!
    Entiendo que la bici se podrá subir al tren y que los lugares de pernoctación tendrán un lugar donde poder guardar la bici y dar una vuelta, no???
    Yendo con una mochila preparada podría sustituir las alforjas? Sería ésta mi primera experiencia en realizar este tipo de salida en bici y lo desconozco.
    Por lo que veo la mejor época es otoño(lógicamente por el cambio de colores) pero con la precaución de que puedas encontrar barro en zonas que haya llovido,no?
    Muchas gracias!

    • Carlos dice:

      Hola Jose,
      La bici se puede subir al tren porque es un media distancia. Se paga un suplemento de 3 euros por ella si no recuerdo mal.
      Los lugares de pernocta siempre suelen tener donde guardar las bicis o a unas malas te la dejan meter en la habitación.
      Si nos llevas mucha carga y solo es un poco de ropa, la mochila te puede servir. Aunque lo ideal sería que la pudieras llevar sobre un portabultos cogida con pulpos para que no se te cargue la espalda.
      El otoño puede ser una de las mejores épocas, pero si, si llueve mucho hay zonas que se embarran.
      Un saludo!

      • alberto dice:

        Tres bicis por tren.Si vais cuatro,o se te adelanta otra gente….olvidate del tren.
        Una ruta muy bonita,pero pesimamente gestionada.

  7. SONIA dice:

    MUCHISIMAS GRACIAS POR EL ARTICULO
    ME LO HE APUNTADO TODO PASO A PASO
    YA OS CONTARE MI EXPERIENCIA
    GRACIAS, POR TODA LA INFORMACION QUE APORTAIS
    UN SALUDO
    SONIA

  8. Pepo Blanes dice:

    Alguien me podría informar de algún servicio de transporte de bicis (Valladolid-Alar del Rey)que no sea el tren.Es decir …coche con remolque Etc
    Gracias.

    • Carlos dice:

      Hola Pepo,
      La verdad es que no te se decir. Tal vez en el Centro de Recursos Turísticos de Valladolid te sepan decir algo. Te dejo teléfono: 983 219 310
      Saludos

  9. Montse dice:

    Muchas gracias.
    Todo clarísimo.
    Este tipo de artículos animan a cualquiera a visitar zonas nuevas
    Anotada ruta para los primeros dias de Semana Santa 2020!
    Saludos!

    • Carlos dice:

      Gracias por tu comentario Pilar, os recomiendo llevar bien de agua y evitar las horas centrales. En verano pega el sol bastante por esos lares.
      Un saludo

  10. Maria dice:

    Hola, hoy hemos acabado el Canal de Castilla y mi hija de 10 años y yo. Es nuestra primera ruta larga, y ha sido muy divertido. Hemos hecho la Ruta en 4 días porque con la ola de calor de estos días teníamos que acabar pronto. Me ha llamado la atención la falta de señalización ( hemos seguido vuestro track, si no en la bifurcación del Serron nos hubiéramos perdido)y que algunas zonas eran más un camino de cabras que de sirga.
    Aún así merece la pena porque el paisaje es precioso y la paz que se respira es una maravilla.
    Muchas gracias por toda vuestra información, nos ha sido muy útil.
    Un saludo

    • Carlos dice:

      Hola María!
      Me alegro mucho que hayas disfrutado del Canal de Castilla. Es cierto que en ese punto la señalización debería ser más visible porque de hecho es de los pocos sitios donde te puedes despistar un poco. El resto es seguir el propio Canal.
      Ahora a pensar en la siguiente ruta!
      Un saludo

  11. Isidro dice:

    Soy dé Galicia, zona de Vigo, cual sería la mejor forma dé poder llegar, Alar del Rey con la bici… Y cual es la mejor época del año para hacer la ruta completa.

    • Carlos dice:

      Hola Isidro,
      Pues yo iría en coche desde tu casa hasta Alar para empezar la ruta. Y luego en Valladolid cogería el tren con la bici hasta Alar.

      Si no tienes coche o quieres ir en transporte público hasta Alar la cosa se complica un poco más.
      – En tren sin desmontar la bici tendrías que empalmar varios de Media Distancia, al menos 3.
      – Desmontada y en caja podrías llegar un poco más rápido con tren de Vigo a Palencia y de ahí el Media Distancia hasta Alar.
      – En autobus me imagino que también se podrá llegar hasta Palencia o Valladolid pero desconozco las compañias que operan ese trayecto.

      En cuanto a la mejor época en mi opinión es a principios de Otoño, es decir octubre.

      Un saludo

  12. Pablo dice:

    Muchas gracias por el blog, muy ilustrativo. Ayuda mucho al mostrar también alojamientos y transportes, y son de agradecer también los consejos. Conozco el Canal de Castilla desde hace muchos años, principalmente la zona de Alar del Rey y alrededores, pero nunca he hecho grandes tramos, solo hasta Herrera. Si tuvieras que elegir uno, si no te pongo en un aprieto, ¿cual sería? Un saludo.

    • Carlos dice:

      Hola Pablo,
      Pues creo que me quedaría con el tramo desde Alar hasta Fromista. Condensa bastante bien todo lo que ofrece el Canal de Castilla

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